sexta-feira, setembro 18, 2020
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Ex-Flamengo e Palmeiras vira artilheiro na Tailândia.

ESPN –
Diogo Luís Santo nunca foi um atacante goleador durante suas passagens por
clubes como Flamengo, Palmeiras, Santos, Portuguesa e Olympiacos, da Grécia.
Desde que chegou ao Buririm United, “novo rico” do futebol da
Tailândia, ele se tornou um matador implacável e colocou sua equipe na
liderança da liga nacional.

Em
apenas 17 jogos, o jogador de 27 anos já fez 13 gols, tornando-se ídolo da torcida.
Foram oito em nove partidas do Campeonato Tailandês (o brasileiro é o atual
artilheiro da competição), além de quatro em seis duelos da AFC Champions
League, a Liga dos Campeões da Ásia.
Uma
ótima média de 0,76 gol/jogo.
Na
última quarta-feira, por exemplo, ele fez um hat trick no 5 a 0 de seu time
sobre o Guangzhou R&F, da China, pela Champions, chegando a uma série de
cinco jogos seguidos balançando as redes adversárias.
Fazia
tempo que Diogo não fazia três gols em um mesmo jogo, como o próprio atacante
recorda.
“A
última vez que isso tinha acontecido foi numa partida em 2007. Eu estava
jogando pela Portuguesa na Série B, e fiz três gols em um jogo contra o Grêmio
Barueri”, recorda, em entrevista ao ESPN.com.br.
O
atacante foi contratado pelo Buriram United, que é treinado pelo brasileiro
Alexandre Gama, no começo do ano. Logo em seu primeiro jogo, já mostrou estrela
e marcou o gol do título da Supercopa da Tailândia.
Cada
vez gostando mais de morar na Ásia, ele se diverte diariamente com as
diferenças culturais entre brasileiros e tailandeses. Antes dos jogos, por
exemplo, tem que esperar no ônibus enquanto os colegas de time rezam.
“O
budismo é a religião aqui, e sempre passamos nos templos antes das partidas
para os companheiros rezarem. Só depois do ritual eles podem ir para o jogo. Os
estrangeiros ficam no ônibus e os locais descem e vão rapidinho lá”,
conta.
Como
tem um calendário apertado por conta das três competições simultâneras que seu
time disputa, Diogo ainda não teve tempo de conhecer os famosos pontos
turísticos da Tailândia, como o arquipélago de Ko Phi Phi e o Palácio de
Ayuthaya.
No
entanto, ficou impressionado com os combates de muay thai, um dos esportes mais
populares do país, e também com a presença de elefantes nas ruas de Buriram.
“Estava
na concentração com o [atacante brasileiro] Macena e resolvemos ir comer.
Estávamos andando na rua, daí ouvi uns barulhos estranhos e falei: ‘Pô, Macena,
que espirro feio é esse, que barulho estranho?’ Achei que ele tinha feito
alguma coisa. Então olhei para trás e era um elefante na calçada do restaurante
(risos)!”, gargalha.
“Na
hora, minha primeira reação foi dar um pulo gigante e sair correndo (risos).
Então o treinador, que estava lá comendo, também falou que isso é normal. Eles
deixam os elefantes lá como atração turística, para as pessoas tirarem fotos ou
darem comida. Até tirei foto, mas não dei minha comida, não”, brinca o
brasileiro, também fã dos locais.
“O
povo daqui é muito bacana, estão sempre felizes, nunca estão de cara amarrada,
isso é impressionante. Estão sempre dispostos a te ajudar e eles adoram o futebol,
principalmente os jogadores tailandeses”, relata.
Diogo,
porém, admite que recebeu com desconfiança a proposta do Buriram United, que
chegou logo após o fim de sua passagem pelo Palmeiras. Afinal, nunca tinha
ouvido falar do futebol no país asiático.
Cinco
meses depois, porém, suas impressões são cada vez mais positivas.
“A
proposta era financeiramente muito boa, mas não sabia como era o nível do
futebol. Mas me surpreendi positivamente com o país e o nível do jogo. Eles
estão investindo muito, e daqui alguns anos virão grandes jogadores para
cá”, garante.
Sem
conseguir acompanhar o futebol brasileiro devido às 10 horas de fuso, o
atacante sente saudades da comida do país natal, já que ainda não está lidando
bem com as fortes pimentas tailandesas. No entanto, também já descobriu os
prazeres da culinária local.
“A
água de coco aqui é muito melhor do que no Brasil!”, diverte-se.

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